2017年04月18日

TOYOTA GAZOO Racing

TOYOTA GAZOO Racing、WRCポルトガル戦にエサペッカ・ラッピをエントリー
3台目のヤリスWRCで実戦でのデータ収集を加速

 

 TOYOTA GAZOO Racingは、チームのテストドライバーであるエサペッカ・ラッピと、コ・ドライバー、ヤンネ・フェルムが5月19日(金)から開催されるFIA世界ラリー選手権(WRC)第6戦ラリー・ド・ポルトガルに参戦することを発表した。

 ラッピは、3台目のヤリスWRCのドライバーとして、ヤリ-マティ・ラトバラ(ヤリスWRC10号車)、ユホ・ハンニネン(ヤリスWRC11号車)と共にチームに加わり、開発ニーズに応じて、今シーズン中にいくつかの欧州イベントに参戦する。

  • (左から)ヤンネ・フェルム、エサペッカ・ラッピ
    (左から)ヤンネ・フェルム、エサペッカ・ラッピ

 ヤリスWRCは初戦モンテカルロでのデビュー以来、想定以上の成績をおさめており、第2戦スウェーデンでは、ラトバラが総合優勝を勝ち取ることができた。しかし、TOYOTA GAZOO Racing WRTは、復帰初年度である2017年を学びの年と捉えており、3台目の投入により、ヤリスWRCの開発を更に加速させることができると確信している。

 ラッピは、昨年のWRC 2でシリーズ優勝を果たし、ラリー界で有望視されている若手ドライバーの一人である。また、彼は2017年シーズン前からチームにテストドライバーとして加入しており、ヤリスWRCを良く知っている。チームは、今回の参戦で26歳のラッピが今後に向けた多くの学びを得ることを期待している。

トミ・マキネン(チーム代表)

エサペッカは、とても若くハングリー精神旺盛なドライバーです。今回のヤリスWRCでの初めてのラリー参戦に向けて、十分なテスト走行をすることができたとは言えませんが、彼なら全力を尽くしてやってくれるでしょう。
彼の目標は、チームの目標と同じく、ラリーを完走し、出来る限り多くのデータを集めることです。我々はヤリスWRCの開発を更に進める必要があり、エサペッカはその重要な役割を担うことになります。もちろん、通常のテスト走行から得られるものも多くありますが、実戦で強い競争相手と競うことにより、さらに多くのことを得ることができます。そのため、我々はエサペッカとヤンネを今年のシリーズ中に数回出場させることを決めました。若いドライバーにチャンスを与えることも重要です。

エサペッカ・ラッピ(ヤリスWRCテストドライバー)

私は今までこの日のために頑張ってきました。WRカーで参戦できる素晴らしいチャンスを得て、とてもうれしく思います。2014年のラリー・フィンランドで、初めてトミと豊田総代表に会う機会があり、挨拶を交わしましたが、まさか彼らのチームの一員として走ることができるとは思ってもいませんでした。
ヤリスWRCでのテスト走行は、それほど多くはできていないので、R5車両よりはるかに高性能で速いWRカーに適応するため、これから経験を積んでいく必要があります。一緒に走るヤンネにとっても、このWRカーに慣れるためにしなくてはならないことが山のようにあります。例えばペースノートは、今までとは比べ物にならないほど速く読み上げる必要があります。
二人で着実に課題に立ち向かい、トラブルなく、ラリーを完走することが私の目標です。そのように一つずつ経験を積み上げ、完走を重ねられれば、いつかポイントを獲得することができると信じています。

  • (左から)ヤンネ・フェルム、トミ・マキネン、エサペッカ・ラッピ
    (左から)ヤンネ・フェルム、トミ・マキネン、エサペッカ・ラッピ
エサペッカ・ラッピの経歴
生年月日
1991年1月17日
年齢
26歳
国籍
フィンランド
2007年
フィンランドカート選手権チャンピオン
2008年
ラリースプリント全戦勝利
2009年
ラリー初参戦
2011年
WRC初参戦
2012年
フィンランドラリー選手権全戦勝利
2013年
ボーダフォン・ラリー・ポルトガルでWRC 2初優勝
2014年
FIA ERCチャンピオン
2016年
WRC 2チャンピオン
WRCでの実績
WRC 2出場17回、WRC 2での勝利7回、表彰台11回、獲得ポイント245、ステージ優勝126回
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以上

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    (左から)ヤンネ・フェルム、
    エサペッカ・ラッピ
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    (左から)ヤンネ・フェルム、
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    エサペッカ・ラッピ